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General information


Course unit name: Contemporary Social and Political History

Course unit code: 362520

Academic year: 2021-2022

Coordinator: Alejandro Sanchez Suarez

Department: Department of Economic History, Institutions and Policy and World Economy

Credits: 6

Single program: S



Estimated learning time

Total number of hours 150


Face-to-face and/or online activities



-  Lecture with practical component

Face-to-face and online



Supervised project


Independent learning




Learning objectives


Referring to knowledge

— Explain how key moments in history have shaped the challenges facing society today and argue the need for political scientists to address these.
— Analyse social phenomena that are determined by a complex interaction between economic, social, political and cultural factors, and explain how this interaction has developed over history.
— Use the perspective of history to analyse social and political phenomena in terms of short-, medium- and long-term change.
— Explain how key moments in history have shaped the most serious problems facing today’s society, like the environmental crisis or resource depletion, and how they have contributed to gender inequalities, new social movements, religious fundamentalism, identity issues and the emergence of disadvantaged groups (ethnic minorities, migrants, isolated elderly people, etc.).



Teaching blocks


1. From the emergence of capitalism to the first globalisation

1.1. Industrialisation and the liberal revolutions

1.2. Nineteenth-century social movements and institutions

1.3. The beginnings of modern globalisation and imperialism

1.4. The First World War: causes and consequences

2. The interwar period

2.1. The Russian Revolution and the creation of the Soviet Union

2.2. Economic instability in the interwar period

2.3. Fascism and the crisis of the rule according to the higher law

2.4. The Second World War

3. Bipolar world order: formation and crisis

3.1. The formation of spheres of influence (blocs) and the Cold War

3.2. Capitalism in the Western world: growth, crisis and restructuring

3.3. The Eastern Bloc from 1945 to the collapse of the Soviet Union

3.4. The ’Third World’ in the period from 1945: decolonisation and underdevelopment





Reading and study resources

Consulteu la disponibilitat a CERCABIB


ARACIL, R.; OLIVER, J. i SEGURA, A. El mundo actual: de la Segunda Guerra Mundial a nuestros días. Barcelona: Edicions Universitat de Barcelona, 1998  EnllaƧ

Edició de 1995  EnllaƧ

AROSTEGUI, J.; BUCHRUCKER, C. i SABORIDO, J. El mundo conteporáneo: historia y problemas. Barcelona: Crítica, 2001  EnllaƧ

ARTOLA, M. i PEREZ LEDESMA, M. Contemporánea : la historia desde 1776. Madrid: Alianza, 2005  EnllaƧ

BRIGSS, A. i CLAVIN, P. Historia contemporánea de Europa: 1789-1989. Barcelona: Crítica, 2000  EnllaƧ

Edició de 1997  EnllaƧ

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2a. Ed. corr. 2006  EnllaƧ

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FRIEDEN, J. A.Capitalismo global. El trasfondo económico de la historia del siglo XX. Barcelona: Crítica, 2007  EnllaƧ

HAYWOOD, J. Atlas histórico universal. Barcelona : Plaza & Janés, 1999  EnllaƧ

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ZORGBIBE, C. Historia de las relaciones internacionales. 2 vols. Madrid: Alianza, 1997  EnllaƧ

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FONTANA, Josep. El futuro es un país extraño. Una reflexión sobre la crisis de comienzos del siglo XXI. Barcelona: Pasado y Presente, 2013.